„Alle Beteiligten sind an einem Start interessiert"

Tour in Gefahr - Astana verbreitet Optimismus


Lance Armstrong hat für den Fall, dass Astana die Lizenz entzogen wird einen Pan B.

17.06.2009  |  Berlin (dpa/rsn) - Dem finanziell angeschlagenen Astana-Rennstall droht zwar der Lizenzentzug. Offiziell zeigt sich das Team aber zuversichtlich, dass Lance Armstrong, Alberto Contador und Andreas Klöden am 4. Juli in Monaco antreten werden, wenn der Startschuss zur 96. Auflage der Frankreich-Rundfahrt fällt.

„Alle Beteiligten sind an einem Start interessiert - ich bin optimistisch“, erklärte Astana-Sprecher Philippe Maertens. Jetzt liege alles an der Lizenzkommission des Weltverbandes UCI. „Sie tagt in den nächsten Tagen“, kündigte UCI-Sprecher Enrico Carpani am Mittwoch an. Der Weltverband hatte die Astana-Sponsoren, ein Konsortium von mehreren kasachischen Konzernen, aufgefordert, eine Garantiesumme von sechs Millionen Euro zu hinterlegen. Bisher sei die Zahlung laut Carpani nicht eingegangen. Allerdings zweifeln die Sponsoren an der Rechtmäßigkeit der Forderungen.

Sollte die UCI-Kommission Astana tatsächlich die Lizenz entziehen, könnte wieder ein Szenario aktuell werden, dass Armstrong und Astana-Teamchef Johan Bruyneel im Verlauf des Giro d’Italia erarbeitet hatten: Demnach wollten sie im Fall der Fälle mit neuen US-Sponsoren weitermachen. Die Pläne wurden kurzfristig auf Eis gelegt, weil plötzlich aus Kasachstan doch Teile der fehlenden Gehälter gezahlt wurden. Die UCI pochte allerdings auf weitere Garantien bis zum Ende der Saison. Maertens: „Bruyneel und Armstrong sind weiter mit US-Sponsoren im Gespräch.“

Astana sorgt seit Wochen wegen seiner Finanzprobleme für Schlagzeilen. Der Vizepräsident der kasachischen Radsport-Föderation, Azat Bekturow, erklärte am Mittwoch der französischen Sportzeitung L`Équipe: „Jeder hat unter der Wirtschaftskrise zu leiden und unsere Sponsoren haben im Moment andere Probleme, als eine Radsport-Mannschaft zu finanzieren“. Auch Bekturow bezweifelt die Rechtmäßigkeit der Sechs-Millionen-Forderung der UCI.

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