Bora-Argon 18 will 2017 in die WorldTour

Denk sucht für sein Team einen zweiten deutschen Sponsor


Ralph Denk will mit seinem Bora-Argon 18-Team 2017 in die WorldTour aufsteigen. | Foto: Cor Vos

13.01.2016  |  Palma de Mallorca (dpa) - Bora-Argon 18 will expandieren und in die Eliteklasse aufsteigen. Pünktlich zum Tour-de-France-Start 2017 in Düsseldorf will der (Noch)-Zweitligist in der WorldTour mitmischen.

Dazu dürfte allerdings mindestens eine Etat-Verdoppelung nötig sein - Ende September müsste das neue Konstrukt laut Team-Manager Ralph Denk stehen. "WorldTour-Teams kalkulieren im Durchschnitt mit rund 13,5 Millionen Euro pro Saison. Unser jetziger Sponsor ist bereit, einen höheren Beitrag zu leisten. Doch wir brauchen dann einen zweiten starken Partner - Wir sprechen mit deutschen Interessenten", sagte Denk der Deutschen Presse-Agentur.

Der Raublinger hat dabei vor allem offensichtlich die einheimische Fahrrad-Industrie im Auge. Im aktuell laufenden Trainingslager auf Mallorca sind potenzielle Geldgeber, die ab 2017 investieren wollen, hoch willkommen. "Unsere Türen sind offen", sagte Denk, der sich auch vorstellen kann, prominente deutsche Fahrer ins Boot zu holen - wenn sie denn auf dem Markt sein sollten.

"Wir haben in Deutschland viereinhalb Topfahrer - John Degenkolb, Marcel Kittel, Tony Martin, André Greipel - und Simon Geschke", erklärte Denk. Die Verträge von Klassikerjäger Degenkolb (Giant-Alpecin) und Topsprinter Greipel (Lotto Soudal) laufen zum Saisonende aus. In beiden Fällen dürfte es allerdings schwer werden, einen Wechsel herbeizuführen.

Die aktuellen Bora-Vorzeige-Profis sind der Deutsche Meister Emanuel Buchmann und Dominik Nerz. Buchmann hatte sich im Vorjahr bei seinem Tour-Debüt ins öffentliche Bewusstsein gefahren. Auf der Königsetappe in den Pyrenäen belegte der junge Ravensburger in Cauterets einen viel beachteten dritten Rang.

Der 26-jährige Nerz, zur Saison 2015 als Kapitän verpflichtet, gilt zwar als der beste deutsche Rundfahrer, konnte aber aufgrund diverser Erkrankungen und Verletzungen im vergangenen Jahr seine Klasse nur selten zeigen.

Von Newcomer Buchmann hält Denk, der ein Händchen für den Aufbau von Talenten hat, ausgesprochen viel. "Er ist gut genug für einen Etappensieg, das Bergtrikot oder einen Platz unter den ersten 20. Er kommt erst, wenn es richtig warm wird. Bisher lief seine Vorbereitung sehr gut", beschrieb der Bora-Manager sein Top-Talent, der wie die meisten seiner 20 Team-Kollegen Ende Januar/Anfang Februar bei der Mallorca-Challenge ins Wettkampfgeschehen 2016 eingreifen wird.

Um den 23 Jahre alten Buchmann auch für die Wertung des Gesamtklassements fit zu machen, sollen auch dessen Zeitfahr-Qualitäten verbessert werden. "Heute gehen wir in Palma auf die Bahn, um seine Sitzposition zu optimieren", sagte Denk.

Von den Pressekonferenzen am Donnerstag in Paris und Düsseldorf anlässlich des Tourstarts 2017 verspricht sich Denk den ersten Schub für diese Saison.

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