Juni 2023 - Lahti/ Finnland

FNLD GRVL: Auf Schotter mit Valtteri Bottas

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Valtteri Bottas | Foto: Niki Soukkio

02.06.2022  |  (rsn, bbc) - Viele Autorennfahrer sind auch begeisterte Rennradler, unter ihnen der Formel-1-Pilot Valtteri Bottas. Er hat zudem vor einigen Jahren das Gravelbiken entdeckt - und sich nun mit den Veranstaltern Amy Charity und Chris Lyman (das Team hinter SBT GRVL in Colorado/ USA) zusammengetan, um im Juni 2023 FNLD GRVL zu starten, ein neues Schotterrennen in Valtteris Heimat Lahti, Finnland.

Das Besondere: FNLD GRVL will auch eine Strecke für Profis anbieten,
mit einem Preisgeld von 20 000 Euro. Valtteri, Amy und Chris wollen zudem mehr als 1500 Schotter-Fans aus aller Welt anziehen. "Es wird ein ganzes Wochenende voller Aktivitäten und Unterhaltung, mit Ausstellung, einem dichten Veranstaltungsprogramm - das Ganze rund um ökologische Nachhaltigkeit und Klimawandel", sagt Chris Lyman.

Wie kommt Valtteri Bottas zu einem eigenen Schotter-Rennen? "Ich fahre seit Jahren mit dem Gravelbike in der Umgebung meiner Heimatstadt Lahti. Letztes Jahr war ich beim SBT GRVL in Steamboat Springs in Colorado", erzählt Valtteri: "Ich war beeindruckt von diesem Weltklasse-Event, und wollte etwas ähnlich Besonderes in Lahti. Als Amy und Chris sich dann meldeten, sah ich eine großartige Chance, das umzusetzen."

Der Start- und Zielort Lahti, 2021 Grüne Hauptstadt
Europas, liegt eine Auto- oder Zugstunde nördlich von Helsinki, am Rand des finnischen Seengebiets. Die Region hat mehr als 55 000 Seen, die sich über eine waldbedeckte Hochebene erstrecken, mit dem Unesco Global Geopark. Es gibt ungezählte Schotterstraßen, die sich um die Seen schlängeln - "Stoff für unvergessliche Schotter-Runden und endlose Routen-Kombinationen", weiß Valtteri.

Amy Charity: "Lahti hat so viele Gemeinsamkeiten mit Steamboat Springs und dem, was SBT GRVL unserer Meinung nach erfolgreich gemacht hat: eine unglaubliche Landschaft, endlose Schotterstraßen und eine Gemeinde, die es versteht, Gastfreundschaft und Infrastruktur für die Ausrichtung eines großen Sportereignisses zu bieten."

Chris Lyman: "Als wir Valtteri mit unserer Idee
ansprachen, war offensichtlich, wie leidenschaftlich er Schotterfahren und die Gravel Community liebt. Mit diesem gemeinsamen Hintergrund war es leicht, uns zusammenzutun, um ein Gravel-Event von Weltklasse zu schaffen."
Die Anmeldung für FNLD GRVL wird im Herbst 2022 geöffnet.

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